Los estadios del desarrollo intelectual del niño

Jean Piaget (1896-1980) describió las fases que un niño va atravesando en su desarrollo. Para este autor, al que muchos otros tomamos como referencia cuando hablamos de desarrollo, un ser humano sigue las siguientes etapas en su maduración hacia adulto:

De 0 a 2 años es la etapa Sensorio-motriz. En ella la conducta del niño es esencialmente motora, no hay una representación interna de los acontecimientos del mundo exterior y no piensa mediante conceptos. El niño usa sus sentidos en pleno desarrollo y las habilidades motrices para conocer el mundo que le rodea utilizando sus reflejos, y más adelante la combinación de sus capacidades sensoriales y motrices. Se está preparando para poder pensar con imágenes y conceptos. Desarrolla en los dos primeros meses las reacciones circulares primarias, es decir: repite las acciones que han provaocado placer. Por ejemplo succión del dedo o del pezón. Luego, entre el cuarto mes y el año de vida, desarrolla las reacciones circulares secundarias, es decir: su conducta va orientada al ambiente que le rodea, mueve cosas y observa el resultado para luego reproducirlo y obtener la gratificación del sonido o el movimiento que ha producido.

Después, el niño evoluciona al estadio de preparación y organización de las operaciones concretas, que se divide en dos periodos:

  1. De 2 a 6 años es el periodo denominado por Piaget como Pre-operacional. En este periodo se da la interiorización de las reacciones de la etapa anterior, dando lugar a acciones mentales vagas y sin reversibilidad. En este estadio, el potencial del niño aún no llega a liberar su pensamiento de los aspectos superficiales, aspectos perceptivos de los problemas, siendo todavía su pensamiento intuitivo, pre-lógico.
  2. De 6 a 7 años empieza la etapa denominada de las Operaciones Concretas. Las operaciones son acciones mentales interiorizadas que muestran un cierto pensamiento lógico. Aparecen nociones como la conservación, la seriación y la clasificación. Estas operaciones tienen un rasgo característico: la reversibilidad. Esto quiere decir que el niño, cuando le cambian el agua de un vaso a otro recipiente, dice que la cantidad de agua no ha cambiado (aunque cambie su forma) porque entiende que; si la pasa otra vez al vaso, el volumen será el mismo.

Esta capacidad de representación del niño es lo que Piaget llamó la función simbólica o semiótica. Representar lo real por medio de significantes diferentes de las cosas significadas, se plasma en campos como la imitación, el dibujo, el juego y especialmente el lenguaje. Las acciones concretas están siempre unidas al acto y el niño no puede construir un discurso lógico a partir de preposiciones verbales independientes de su acción sobre los objetos.

De los 12 a los 15 años, con la aparición del estadio de las operaciones formales, el adolescente ya es capaz de un pensamiento lógico derivado de hipótesis verbales. Es aquí cuando se libera de lo real y construye diferentes mundos. Es el tipo de pensamiento de la ciencia: abstracto, formal sin ataduras a lo concreto.

En cada estadio del desarrollo se dan ciertas características que están ligadas al “desarrollo normal”. No obstante, la maduración del sistema nervioso está ligada a factores genéticos, ambientales y educativos que, en ocasiones, alteran el curso normal.

La corteza cerebral es la parte más joven del cerebro, y, a la sazón, la más evolucionada, pero también la más vulnerable. Desde los cero años hasta el final de las etapas descritas por Piaget -citadas por su fácil comprensión de la génesis y estructura del desarrollo intelectual- se dan una serie de desordenes y trastornos cuyos características más significativas conviene reconocer como síntoma de que algo puede no estar yendo bien. La intervención temprana; rápida, va a evitar o atemperar muchos de los problemas relacionados con el lenguaje, la atención, la hiperactividad, el razonamiento y comprensión verbal y numérica, la psicomotricidad, la percepción y, en definitiva; con el aprendizaje. En posteriores artículos expondremos estas y otras circunstancias, así como el modo de afrontarlas. En lo que atañe al tema de hoy podría resumir con las siguientes ideas:

De la detección de esos desordenes y otras materias como la sexualidad infantil, el desarrollo moral, la inteligencia emocional y social y otras materias hablaremos en posteriores entregas.

Hasta entonces: disfruten de sus hijos.
Ángel R. López. Doctor en Psicología.

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